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  • Panamá está bueno… y má

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    Los amantes de vinilos preparan sus maletas para el Primer Encuentro Internacional de Coleccionistas, Melómanos y Dj’s de Música Antillana y Salsa de Panamá.

    Varios_P_LP_FrontUna de las primeras personas que despertó el interés por la discografía salsera panameña fue el dj y compilador Beto Gyemant en un estupendo álbum de 2002 titulado Panamá!: Latin, Calypso and Funk on the Isthmus 1965-75, hecho por la casa discográfica londinense Soundway Records. No es que los coleccionistas no supieran de las canciones y los grupos allí presentados, pero es evidente que el resto del mundo los desconocía porque Panamá y música era Rubén Blades y pare de contar para los más neófitos; y Meñique, Azuquita, Bush y Víctor Paz para los más entendidos. Así que cuando el álbum llegó a la lista de Los + Calientes de Radio Gladys Palmera, un público mucho más numeroso descubrió las virtudes de Lord Cobra y sus Panamá Afro Sounds, y de Papi Brandao y sus Ejecutivos.

    A ese álbum le siguieron dos recopilatorios más en los que Gyemant tuvo la colaboración de dos pesos pesados de la música electrónica: Quantic y Miles Cleret. Aún así, Gyemant afirmó: “Hay tanta música en Panamá… Estoy seguro que hay cosas que nunca encontraré”.

    ¡Quién sabe! La oportunidad para que Gyemant y otros descubran lo más recóndito de la música popular panameña está al alcance de la mano. La pone en bandeja Gary Domínguez, el mayor productor de eventos de coleccionistas que tenga el trópico latino y a quien se le ha metido entre ceja y ceja crear el Primer Encuentro Internacional de Coleccionistas, Melómanos y Dj’s de Música Antillana y Salsa de Panamá.GaryDominguez_Todelar

    Bush_ATEM_LP_FrontGary viene mascullando esta idea desde hace tiempo y, de hecho, la presentó en la pasada Feria de Cali, en la edición XXII de su encuentro caleño, el cual también ha montado en Bogotá, Loiza Aldea, New Jersey y Nueva York. Según él, la idea es que, por lo menos participen de 10 a 15 coleccionistas panameños, más invitados de Puerto Rico, Cuba, Venezuela, Estados Unidos hispanos y Colombia. Gary promocionó el encuentro panameño con un stand de la agencia de viajes Rioja Pacific y con un homenaje a Francisco Buckley, Bush.

    Bush es a la música panameña lo que Fruko a la colombiana. Ha sido pionero de la salsa nacional, ha tocado todo tipo de ritmos tropicales, ha hecha fusiones y mezclas con todas las variantes del folclor local; y ha sido músico, director, arreglista, compositor, vendedor, productor y coleccionista.

    Sus antecedentes en todo esto se remontan a los años 50 cuando, siendo adolescente, le dio por tocar trompeta para acabar interpretando las congas. Tocó con Big Jim, el Combo Impacto, el Conjunto Tropicana, el Conjunto Panarritmo, La Perfecta de Armando Boza, y también con Clarence Martín y Eduardo Charpentier antes de que una amiga le dijera “tu apellido Buckley es muy complicado. Voy a ponerte Bush. Así creó Bush y la Magnifica, luego Bush y sus Magníficos, grabó un montón de álbumes y tuvo entre sus vocalistas a Rubén Blades.

    La vena del coleccionismo le llegó paralela a su vocación musical y antes de crear el sello Época Records, de grabar el que sería el mayor hit de su carrera, La Chola Caderona, y de renombrar a su orquesta como Bush y su Nuevo Sonido. Fruto de todo ese recorrido en 2004 escribió el libro La Música – Salsa en Panamá y Algo Más para la editorial Eupan.

    Bush es el hombre a quien se dirigirán todas las miradas cuando se realice el evento en el club Habana Panamá del barrio San Felipe los próximos 25 y 26 de julio. El Habana Panamá es conocido como “El bunker de la música cubana” y para la cita de Gary y Bush se planea contar con una venta de productos musicales (discos, libros, vídeos, camisetas y memorabilia salsera), además de conversatorios, exposiciones, vídeo audiciones bailables y una agrupación musical en directo cada día.

    SocratesLazo_ReneSantos_ALCCLD_LP_FrontMdALo dicho, una buena ocasión para encontrar álbumes y 45’s de las desaparecidas Discos Grecha, Discos Luna, Discos Taboga, Padisco, Discos Istmenos, Discos Tamayo, Discos Loyola, Epoca Records y Continental de Discos. Y también para escuchar historias sobre un gran coleccionista como fue Carlos Eleta Almarán (tío de Alejandra Fierro Eleta aka Gladys Palmera, por cierto), o anécdotas narradas por grandes compiladores como Rodrigo Correa Delgado aka Cañita o por Piotr Dudek.

    José Arteaga.

    Para más información: Gary Domínguez (+573017909382 y garylatina1@gmail.com).

  • Hommy, Hommy, gracia divina

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    Vuelve Hommy, la ópera latina por excelencia de la salsa en la convulsa década de los 70. Richie Briñez nos cuenta los detalles.

    LarryHarlow_HenyAlvarez_3¿Qué es lo que hace posible que un niño ciego y sordomudo logre convertirse en un experto tocando el tambor? La gracia divina de Heny Álvarez y Larry Harlow, compositores de la sensacional ópera latina Hommy e interpretada por 50 músicos dirigidos por Harlow.

    Una temeraria combinación de formato sinfónico con una orquesta clásica de música afrocubana, interpretada a manera de obra teatral que llevó la salsa, de la esquina sudorosa del barrio al recato puro del Carnegie Hall de Nueva York, el 29 de marzo de 1973.Hommy_Program1973

    LarryHarlow_H_LP_Arteaga_FrontPues bien, 41 años después de aquella mítica grabación de la Orquesta Harlow y sus invitados, ya es una realidad: la ópera latina Hommy será, por fin, puesta nuevamente en escena. El padre, el heladero, el tio José, el elemento del bonche, el doctor y la mismísima Caridad, retomarán vida con un elenco totalmente renovado que incluye a los cantantes Herman Olivera, Frankie Vásquez, Ray de la Paz, Michael Stuart, Adonis Puentes, Luisito Rosario y Emo Luciano.

    Para la posible cantante que interpretará el clásico tema Gracia Divina, grabado originalmente por Celia Cruz, Larry Harlow hizo una encuesta de opinión por Facebook y entre las muchas candidatas postuladas para la clásica interpretación, desfilaron nombres como el de la cubana Xiomara Laugart, el de las boricuas La India y Choco Orta, y hasta el de la colombiana Nayibe La Gitana, pero todo apunta que la escogida fue la sonera cubana, Lisette Morales. El narrador sería Benicio del Toro, pero su participación está por confirmar.CeliaCruz_Hommy1973

    La fecha del recital será el miércoles 23 de Julio de 2014 en el Lincoln Center Out of Doors y la entrada será gratuita. Si piensa asistir le sugiero, por experiencia, llegar a hacer fila al menos con cinco horas de antelación si no quiere quedarse afuera.

    “Mírame, óyeme, atiéndeme y tócame” (Hommy, a Latin Opera).

    Richie Briñez

    El programa La Hora Faniática contará la historia del álbum Hommy con emisión a partir del sábado 12 de abril.

  • A Maite que la dejen así

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    Una lectura del álbum Déjame Así de la trompetista colombo-holandesa Maite Hontelé, a propósito de su lanzamiento europeo en vinilo.

    Maite Hontelé es hija de un melómano, Michaël, un holandés alto y rubio perdidamente enamorado de la salsa, que a comienzos de siglo XXI se la pasaba metido en el club Paramigente de la calle Bolívar en la parte alta de Barcelona. MichaelHontele_Paramigente

    MaiteHontele_ParamigenteMichael gozaba como un enano con las descargas que se armaban en aquel lugar después de las dos de la mañana y a las que acudían todos los músicos latinos de la ciudad. Una noche llegó acompañado de su hija, rubia rubísima a la que le brillaron los ojos cuando sacó su trompeta y se acercó al grupo de músicos sobre el tablado.

    No era fácil improvisar en medio de aquel grupo dirigido por Paco y conformado en su mayoría por músicos cubanos radicados en Barcelona. Los cubanos tendían a ser un tanto excluyentes y generaban una especie de “vacío” a quienes no eran de la partida habitual. Pero ella estaba encantada y era imparable, y además llamaba la atención su belleza y su color de piel entre tanto mulato rumbero. Y tocaba bien, la verdad es que tocaba muy bien.PacoyTrompetistas_Paramigente

    Pasó el tiempo y Maite siguió estudiando música, regresó a Holanda y se sumergió en la cultura salsera de los Países Bajos, siempre llena de intercambios y novedades latinas. Holanda es para la salsa la tierra de Jan Laurents Hartong y Nueva Manteca, de Arthur Schmidt y Salsaya, de Lucas Van Merwijk y su big band, de Nils Fischer y su Timbazo, pero también de la sabrosa escuela que creó Edy Martínez, de los múltiples proyectos de Gerardo Rosales, y de una incombustible orquesta llamada Rumbatá. Todo ello en medio de la noche de Amsterdam y de las academias de música de Rotterdam.

    MaiteHontele_JuanchoValenciaParamigente dejó de existir y la salsa en Barcelona adquirió otra dinámica, Michaël siguió “rumbeando” y de Maite no se volvió a saber hasta 2008. Había conocido a Juancho Valencia y se iba a vivir a Medellín. Desconozco las circunstancias de aquel encuentro, pero a partir de entonces se convirtió en otra Maite, la mona, en otro ambiente, con otra gente y con un cúmulo de ideas. Valencia sería el encargado de ponerlas en su sitio.

    Juancho Valencia también es hijo de un melómano, Luis Fernando Valencia, El Vale, un paisa encantador y de bigote, gran coleccionista y que del brazo de su esposa Gilma se iba a tirar paso a Convergencia y Rumbantana, y en las noches de luna llena se convertían en fabulosos bailadores de mambo. Juancho fue niño genio y llegó a ser el pianista más brillante de su generación antes de crear una sorprendente banda de trópico-alternativo o cumbia-jazz-humor-fusion llamada Puerto Candelaria.ElVale_camisaverde_Medellin1989

    MaiteHontele_LLM_CD_FrontTambién creó Merlín Studios Producciones con otro talentoso, Gabriel Vallejo, y en esos estudios se metió Maite pero no a descargar sino a interpretar sus propias ideas. De allí salió Llegó la Mona, pequeña producción en la que destacaba el clásico (de La Provincia) Pa’Maité, llevando a la salsa la popular creación de Iván Benavides y Teto Ocampo. Luego apareció el álbum Mujer Sonora, y en este el son Charanga pa’ Maite, muy en la onda de la salsa sonera que tanto le gusta.

    Pero este estilo que ha ido perfeccionando, no es gratuito. Cada quien conoce sus límites, y la lírica y el manejo de los tonos de Maite es más propicio para sonidos tipo SAR que tipo Fania. Ella lo denomina The New Sound of Old School Salsa y uno de los temas que mejor controla, aunque nunca lo ha grabado, es Cuba Linda, interpretado en su momento en los estudios de Radio Gladys Palmera en Barcelona.

    Su nuevo álbum se titula Déjame Así y salió en Colombia en 2013 únicamente en CD, pero ahora lo lanza en Europa con una edición en LP fabricado por la firma holandesa Record Industry.RecordIndustry

    AlainPerez_MaiteHonteleEn Déjame Así ese tono sonero de Maite se ha perfeccionado y lo expone en ocho temas (bueno, en realidad siete) producidos en Merlín, pero grabados en Caracas y Madrid además de Medellín. La razón de esta triangulación de ciudades es la lista de invitados que incluyen al bajista y cantante cubano Alaín Pérez, residente en España, y al sonero venezolano Oscar de León.

    Pérez interpreta el son Que Bonito, composición de Valencia, mientras que De León se entrega a un bolero histórico de Pedro Flores, Perdón, con versiones legendarias en su haber como la de Pedro Vargas & Benny Moré.

    Las composiciones de Valencia suelen recurrir a acordes que hacen parte de la memoria colectiva de los salseros: Déjame Así, por ejemplo, o Yo No Sé, aunque este último es un manifiesto acercamiento al tratamiento de trompetas que tiene la salsa de Puerto Rico, un estilo de toque pausado y lírico, una especie de sonido cool-jazz matizado con new age y representado en la música de Perico Ortíz, Humberto Ramírez, Orlando Pabellón, Charlie Sepúlveda y las trompetas de la Sonora Ponceña.

    Parecería entonces que Yo No Sé es el tema ideal de Maite. Pero mira tu por donde, el porro Juanita Bonita le sienta divinamente a este estilo cálido tan suyo. De ello tiene culpa el bonito arreglo de Juancho Valencia, quien parece haber escogido como referencia la versión popular de Billo’s Caracas Boys, típica de las fiestas de club, antes que la más pausada de Edmundo Arias. Se nota en ello todo el pasado de rumbita paisa charladita, aunque con un claro acento jazz en el piano.MaiteHontele_DA_CD_Front

    El disco cierra con Mañana, una variación del clásico de Tito Puente Cuando Te Vea. Descarga instrumental + coro en dos tiempos que confirma una impresión inicial: hay poco protagonismo de Maite en todo el álbum, algo muy curioso pues los trompetistas suelen ser dados a explotar sus virtudes con solos en cada una de las canciones que graban. Maite deja que el conjunto brille, quizás porque lo que la mueve es el sonido de bloque, o quizás porque no se atreve a dar un paso más allá. En todo caso no es un defecto, es una forma de ser.

    José Arteaga